世贸组织确定第12届部长级会议的新会期


文|雷蒙  本刊驻日内瓦特约记者


日内瓦时间2月23日,世贸组织举行了本年度第一次总理事会。这是在瑞士政府宣布取消新冠疫情防控措施后,世贸组织首次举行大型会议。因为各代表团的谨慎情绪,偌大的CR会议室并没有太多人在。随着总理事会主席一声棰落,世贸组织通过了在今年6月13日起的一周举行第12届部长级会议(MC12)的决定。

MC12多次延期,可谓一波多折。会议最早定于2020年6月在哈萨克斯坦举行,这是中亚地区国家首次举行世贸组织部长级会议,本来是显示世贸组织代表性和影响力的好机会。然而,在新冠肺炎疫情蔓延背景下,哈萨克斯坦在2020年3月突然提出无法如期主办会议,也得到了总理事会的同意。此后,总理事会决定在2021年11月29日至12月3日在日内瓦举办MC12,但会议东道主仍是哈萨克斯坦。疫情确实是不可控因素。2021年11月,奥密克戎毒株在多国引发病例,瑞士等部分欧洲国家对来自非洲等地的人员实行旅行限制。在此背景下,总理事会于11月26日晚上紧急召开会议,决定无限期推迟会议。

世贸组织确定了新的MC12会期,毫无疑问有其积极意义。在MC12无限期延长后,日内瓦谈判人员的懈怠情绪增加,再加上圣诞和新年假期的来临,结束谈判的紧张感不再,甚至还有成员出现立场倒退的情形。此次确定会期,能够增强成员谈判的紧迫感,让成员从假期后的懒散和松懈情绪中恢复,将工作重心转到渔业补贴、抗疫合作、农业等困难议题上来。这也有助于增加国际社会对世贸组织工作的信心,告诉国际社会成员没有让世贸组织继续沉沦的想法。

与此同时,还需要保持冷静的是,确定了会议日期不意味着锁定了会议成果。在服务贸易国内规制谈判已经结束,投资便利化、电子商务、贸易与环境等议题锁定阶段性进展或制定工作计划后,MC12成败更加依仗渔业补贴、抗疫合作等议题的进展,成员之间进行利益交换的空间和余地也变得更小。如果成员不展现足够的灵活性,悬殊的立场分歧就难以弥合,MC12取得成果的可能性就会缩小。

考虑到欧洲各种假期的存在,当前距离6月份实际上并没有多少工作时间,世贸组织成员如果想要推动MC12取得成功,真的需要撸起袖子加油干了。