疫苗可及性:检验世贸组织成员之间的信任


文|雷蒙    本刊驻日内瓦特约记者


突如其来的新冠肺炎疫情是进入新世纪以来人类经历的最严重的全球公共健康危机,确保疫苗的公平分配对于全球战胜疫情、让经济社会尽快回归正轨意义重大。作为处理全球贸易的贸易组织,在此问题上能够发挥何种作用呢?

2020年10月,印度和南非向世贸组织《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)理事会提交提案,要求豁免TRIPS协定下的某些义务,以便预防、遏制和治疗新冠疫情。提案提出后,获得了肯尼亚、莫桑比克、巴基斯坦、埃及等成员的支持,非洲集团和最不发达国家集团也加入了支持阵容,从而使支持提案的成员达到近100个。在提案方看来,百年一遇的公共健康危机需要采取特殊措施,豁免专利和其他知识产权以便让发展中成员能够扩大疫苗生产。但是,欧盟等发达成员特别是医药产业发达的成员对提案持反对态度,认为知识产权不是阻碍疫苗生产扩大的壁垒,而豁免知识产权则可能导致疫苗质量的下降。美国的态度并未明朗,此前特朗普政府高调反对提案,而拜登政府上台后将就是否支持提案做出决定。据媒体报道,美国贸易代表戴琪将于近日飞赴日内瓦,就此议题与其他成员进行磋商。

世贸组织总干事伊维拉将抗疫合作作为其上任后的优先推进领域,在各种场合积极呼吁解决疫苗的公平分配问题,还专门召开关于新冠疫情与疫苗平等性的内部研讨会,邀请部分成员代表、疫苗生产商和国际组织负责人参加。伊维拉表示,既需要确保发展中成员获得疫苗,也需要尊重研发和创新,各方要努力通过务实的方式在两个目标之间找到平衡。

在笔者看来,让发展中成员能够获取疫苗,应是当前工作的首要目标。至于是通过豁免发展中成员在知识产权方面义务的方式增加疫苗供应,还是通过向发展中成员提供低价疫苗或免费供给的方式,是需要世贸组织成员之间进行商量的。毕竟,疫苗生产有其特殊性,不是说豁免知识产权后任何发展中成员能够自由生产疫苗,还需要设备、技术、人力资源等多方面因素支持。从疫苗知识产权义务豁免中真正受益的发展中成员恐怕是相对有限的。可以说,允许疫苗等抗疫物资部分豁免TRIPS义务,象征性意义更加重要,毕竟没有全球的安全,就没有本国本地区的安全。在生产要素日趋全球化的今天,构建人类公共卫生共同体很有必要,而且要付诸行动。妥善处理好疫苗可及性问题,将检验成员之间的信任,也将在一定程度上决定第12届部长级会议的成败。