世贸组织进入伊维拉时代


文|雷蒙


对世贸组织来说,今年毫无疑问值得牢记,因为世贸组织迎来了历史上首位女性总干事和首位来自非洲的总干事。这样的结果让各方皆大欢喜,也对世贸组织的美好未来充满期待。

伊维拉的任命,可谓好事多磨。去年5月份时任总干事阿泽维多宣布提前离任,世贸组织仓促启动新任总干事遴选程序。伊维拉在三轮磋商中胜出,按程序规定应于11月在总理事会上被正式任命为新任总干事。但美国特朗普政府拒绝加入各方共识,韩国候选人俞明希也不宣布退选,总干事遴选陷入僵局。拜登政府上台后,力图修复特朗普对美国国际形象的损坏,各方期待尽快打破僵局。2021年2月5日,韩国候选人俞明希宣布退选,几个小时后美国宣布支持伊维拉,随后世贸组织于2月15日举行特别会议,正式任命伊维拉为新任总干事,任期从2021年3月1日到2025年8月31日。对早已陷入生存危机、又逢疫情冲击的世贸组织来说,早日选出新任总干事是极为必要的,但历时半年的总干事遴选程序却因美国阻挠延迟了3个月,这也是特朗普政府奉行单边主义、无视国际规则的写照。

伊维拉在总理事会上表示,世贸组织已经落后世界发展脚步,世贸组织工作不能再照常如旧,必须推动对世贸组织的改革,而第12届部长级会议取得的积极成果将有助于重新树立各方对世贸组织的信心。在伊维拉看来,世贸组织改革必须是广泛的,要恢复谈判功能活力,推进电子商务等议题谈判,处理特殊与差别待遇、产业补贴等敏感议题,也要改革争端解决机制,还要加强透明度程序性改革,增强秘书处服务成员的能力。有媒体报道说,部分发展中国家对她的部分观点有些不满意,但总体来看,目前大家更多采取了观望、克制和期待的态度。

与历史上的总干事不同,虽然伊维拉的国内从政和国际组织工作经验丰富,但是没有任何贸易领域的实际经历,这也是特朗普政府宣称不支持伊维拉当选的原因。但是,在很多成员看来,世贸组织谈判工作之所以没有进展,很大程度上就是因为成员固守僵化的谈判立场。要走出世贸组织面临的生存危机,打破世贸组织无法取得谈判成果的尴尬局面,就需要跳出以往思维的框框。

世贸组织第12届部长级会议将于2021年11月29日在瑞士日内瓦举行,这次会议既是检验成员对多边贸易体制承诺的重要场合,更是伊维拉这个贸易领域的“外行人”证明自己能力的机会。