再论稀土贸易背后的“玄机”


文|李仲周    原外经贸部国际司司长、国际经济与贸易领域资深专家

10月17日,十三届全国人大常委会第二十二次会议正式表决通过了《中华人民共和国出口管制法》,自2020年12月1日起施行。这标志着我国出口管制领域有了第一部专门法律,也为稀土出口管制提供了详尽的法律依据。稀土贸易问题再次引发国际关注。

事实上,商务部曾多次表示,关于稀土问题,中方政策目标是为了保护资源和环境,实现可持续发展。有相关统计数据显示,中国以23%的稀土资源承担了世界90%以上的市场供应。这显然是不可持续的。笔者认为,鉴于稀土材料在诸多现代科技业中的核心作用,应该将稀土贸易纳入构建以国内大循环为主体、国内国际双循环相互促进的新发展格局加以考虑。不但要考虑对外供给,也要考虑国内战略产业的需求,还要考虑国际合作、互利共赢。

十年前,也就是2009年,中国外贸刚从美国次贷危机引发的全球经济危机阴影下开始复苏,美国就推出一系列保护主义措施,其中最令人费解的是,向WTO投诉,指控中国对矾土、焦炭、氟石、镁、锰、金属硅、黄磷和锌等八种稀土产品实行出口限制,损害了美国的利益。据英国《独立报》网站分析,稀土元素被广泛用于国防工业、冶金、机械、电子、石油、化工、玻璃、陶瓷等产业,也是芯片、集成电路、飞机发动机、新材料、新能源等领域发展的关键原料。在笔者看来,美国最担心的就是中国高科技业快速发展,使中国经济如虎添翼,快速赶超美国。美国出于长远的战略考虑,企图通过WTO争端解决,剥夺中国保护稀缺资源的权利,强使中国迅速耗尽其正在枯竭的稀土资源,这就等于给中国的高科技发展釜底抽薪。

中美两国都有稀土资源,也都需要它来支撑各自高科技发展;中国拥有成熟的稀土加工提炼技术,双方本来完全有可能建立互利共赢的稀土供应链。令人遗憾的是,美国对华政策已发生大逆转,近十年来变本加厉打压中国高科技产业发展,对在美投资中国企业完全是敌视行为,已经不存在正常的营商环境,竟然还妄图要求中国源源不断地供应稀土。中国如若接受此等无理要求,无异于把刀柄给了美国,刀尖对着自己。

当前美国政府已经背弃一个中国原则和中美建交三个联合公报规定,不断升级对台军售,触及中国核心利益底线。中国理当全面反击,若全面断供稀土,将对美国高端产业乃至军工产业产生难以估量的影响。但是中国没有这样做,仍留有余地,希望美国当局迷途知返。