抗疫持久战,保护儿童刻不容缓



——中非紧密合作 守护疫情下的非洲儿童

文|本刊记者  胡文娟

自2019冠状病毒病在全球蔓延以来,非洲大陆始终是国际社会高度关注的地区之一。据非洲疾控中心发布的数据,截至非洲东部时间10月14日,非洲地区报告2019冠状病毒病确诊病例累计超过159万例,其中有38884例死亡病例。尽管在过去两个月,非洲地区的疫情逐渐缓和,但世界卫生组织非洲区域办事处专家Dr. Ngoy Nsenga在接受媒体采访中表示,非洲国家实际感染者数量可能远高于确诊总数,因为非洲80%以上的病例没有症状。

此外,由于医疗和财政资源有限,2019冠状病毒病的蔓延也严重冲击了非洲本就脆弱的医疗体系和物资供应链,不少常规的公共健康卫生服务中断或受到影响,教育与儿童保护机制的运行也遭受冲击。在这一特殊时期,我们比以往任何时候更需要重新思考如何更好地保护最脆弱的儿童,也更需要多方力量的支持,共同保护儿童权利不受伤害。

今年五月,联合国儿童基金会发起“重新构想 (Reimagine)”全球活动,旨在防止2019冠状病毒病疫情成为儿童,特别是最脆弱儿童的长期危机。通过这项活动,联合国儿童基金会向各国政府、公众、捐助者和私营部门发出紧急呼吁,请求他们与联合国儿童基金会携手,在目前世界饱受疫情困扰的情况下设法应对和恢复,并重新构想未来。因此,各方应该团结起来,共同守护疫情下的非洲儿童。而随着中资企业在非洲投资不断增长,企业也需要在履行社会责任以及日常业务运营中,更好地关注对儿童的影响,发挥自身商业优势,为保护疫情下的儿童做出力所能及的贡献。

儿童权利受到多重威胁

2019冠状病毒病疫情暴发之前,非洲儿童已经面临很多挑战。就西非和中非区域来讲,根据联合国儿童基金会的数据,虽然该区域儿童人口占全世界儿童的11%,但其5岁以下儿童死亡人数占全球31%,儿童生长迟缓病例占全球20%,失学儿童总数占全球33%(包括小学以及中学失学儿童)1。疫情暴发后,非洲儿童在以下方面,都面临着更加严峻的挑战:

新生儿生存与健康:英国医学杂志《柳叶刀全球卫生》5月刊载约翰霍普金斯大学公共卫生学院的一项研究预测,由于2019冠状病毒病大流行持续削弱卫生系统,在全球范围六个月内因无法获得常规医疗服务而死亡的5岁以下儿童数量可能增加120万名。模型预测,受影响最严重的国家主要位于南亚、中西非、东南非等地区2。


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