“一带一路”沿线儿童需要什么样的基础设施?


文|本刊记者  胡文娟


随着“一带一路”建设深入推进,探索新方法实现可持续的基础设施建设,并通过创新合作,积极履责带动“一带一路”沿线国家可持续发展至关重要。儿童是人类的未来,在衡量联合国2030年可持续发展目标(SDGs)的232项全球指标中,有35项与儿童直接相关。因此,从“儿童权利保护”视角探讨基础设施的可持续性,不仅有助于落实联合国可持续发展目标,同时也将对人类子孙后代产生积极影响。

日前,由可持续发展经济导刊与联合国儿童基金会共同举办的“合力推动高质量一带一路建设中的儿童权利保护”论坛成功举办。会上,来自政府部门、行业组织、企业、国际机构的代表共同探讨了如何通过政府决策、行业引导以及企业生产经营活动和专家献策等方式使“一带一路”基础设施建设造福沿线国家的儿童。


不只互联互通,还要惠及儿童

“在‘一带一路’建设中,中国企业有很大机会,也有很大的责任确保项目的设计和实施不仅增加基础设施的互联互通,而且要给当地社区和儿童带来社会效益。” 联合国儿童基金会驻华副代表郑道(Douglas Noble)博士指出。以交通基础设施建设为例,郑道博士表示,基础设施建设不仅可以改善孩子们往来学校或医疗机构的交通,为家庭带来更多就业机会,提高家庭经济收入,同时还应该在解决社会性剥夺以及不平等问题方面发挥更大作用。

据郑道博士介绍,在巴基斯坦、印度和孟加拉国的水、环境卫生和个人卫生方面基础设施项目中,联合国儿童基金会在相关社会领域采取了干预措施,包括改善水、环境卫生和个人卫生行为;更好地针对边缘化和服务不足的人群;以及积极影响基础设施的设计方案。在莫桑比克,联合国儿童基金会帮助当地采矿部门制定了一项措施,帮助保护脆弱群体、促进善政、提高对环境问题的认识,并提倡将税收投资于教育、健康和社会保护支出等方面。他们还参与了 “征求孩子们的想法”的项目,发现并满足儿童的真正需求。

全球基础设施巴塞尔基金会首席执行官Louis Downing在发言中指出,基础设施建设要确保孩子获得包括水、环境卫生、卫生保健和教育在内的基本社会服务,而且有时候通过基础设施改善儿童的生活可以很简单。据Louis Downing介绍,他们曾与一个火车项目开发商合作,将列车时刻表根据学校时刻表进行调整,方便儿童乘列车上下学。他认为,改善这一点非常简单,无需花费任何费用,但却可以给孩子们带来极大便利。

中国已是在非洲贸易、基础设施融资及投资增长前四大合作国家之一,也是非洲在发展领域增长快速、建设工程项目融资规模最大的合作伙伴。联合国儿童基金会西非和中非区域办事处新闻处处长Sandra Bisin指出,西非和中非区域各国的儿童在2019冠状病毒病疫情暴发之前就已面临种种生存和福祉方面的挑战。全球疫情的大流行大大加剧了这些挑战。非洲儿童面临的各种物资短缺和基础设施方面的挑战在疫情背景下尤为凸显。Sandra 提出,企业可以与联合国儿童基金会携手,在帮助各国抗击疫情、改善基础设施上做更多的事情,例如,向最需要的社区提供更多的抗疫物资,帮助各国改善学校和医院等社会基础设施、提高数字连通性,帮助各国增强针对2019冠状病毒病疫情以及未来任何公共卫生危机的抵御能力。


降低给儿童带来的风险

除了让儿童受益,郑道博士提出基础设施建设对儿童造成的风险也必须得到降低。他举例说,在学校旁边新修一条公路,从互联互通的角度来说,肯定会给当地社区带来便利,但同时也可能让孩子们上下学变得不方便,减少孩子们玩耍的绿色空间,并且孩子们也有可能遭受由此产生的污染。为此,要采取措施降低这些不利影响,比如设立有利于儿童安全的护栏,预防事故发生;与当地政府、学校和家长合作,提供道路安全教育;确保配备地下通道和过街桥梁等。郑道博士认为:“不评估和应对风险可能会损害企业的声誉以及与当地社区的关系,并可能导致业务损失或经济赔偿。因此,从一开始就考虑社会影响并系统地降低相关风险是具有商业意义的。”


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