阿泽维多总干事提前离任加剧世贸组织困难


文|雷蒙    本刊驻日内瓦特约记者


很多人都希望2020年能够重启,身处日内瓦的贸易圈外交官们对此应该非常赞同,甚至有更加强烈的意愿。由于突如其来的新冠肺炎疫情,世贸组织今年的工作受到严重干扰:上诉机构恢复运行遥遥无期;第12届部长级会议(MC12)已经无法如期举行;世贸组织谈判工作陷入停滞。

“漏船偏遇顶头风”。5月14日,世贸组织总干事阿泽维多召开代表团团长紧急视频会议,宣布其将于2020年8月31日提前离任,比原定任期提前整整一年。阿泽维多在会议上表示,其宣布提前离任主要是考虑到新任总干事遴选和MC12的筹备问题,是从世贸组织利益最大化的角度出发,不是因为个人身体健康原因,也不是谋求其他政治任命或职业发展。阿泽维多特别强调,他希望通过自己提前一年离任,让成员能够尽快遴选出新任总干事,并全力投入MC12的筹备工作中。面对阿泽维多的提前离任,世贸组织成员在错愕惊讶之余,在会上对阿泽维多上任以来的工作予以肯定,也表达了参与新任总干事遴选的积极态度。

对于阿泽维多提前离任的原因和影响,媒体和专家都做出了很多猜测和分析,有的说提前离任与世贸组织陷入困境、主要成员分歧悬殊有关,有的说提前离任是因为其身体状况欠佳,有的说提前离任影响不大,有的说提前离任影响深远,等等。

在笔者看来,阿泽维多的提前离任,是各种因素综合作用的结果:从个人角度看,阿泽维多确实刚做过手术,频繁旅行对他来说并不容易;从工作角度看,在逆全球化思潮蔓延、美国肆意采取单边保护主义的背景下,世贸组织难有大的作为,MC12取得全面进展的可能性微乎其微,推动世贸组织工作的意愿明显不足。对于阿泽维多提前离任的影响,既不能过于夸大,也不能过于无视。作为成员驱动的组织,世贸组织的任何决策都是由成员集体作出的,谈判工作有无成果从本质上讲还是成员特别是主要成员的博弈结果。但是,作为“世贸组织的隐形成员”,总干事及其带领的秘书处作用也不容忽视,总干事的长袖善舞、斡旋调解,对于扩大世贸组织的影响力、推动世贸组织达成协议来说是大有裨益的。从这个角度上讲,虽然阿泽维多的离任加剧了世贸组织面临的困难,但也绝非到了“天塌下来”的地步。

面对世贸组织的重重困境,遴选出一位坚持多边、能力出众、敢于担当的总干事,既挑战世贸组织所有成员的智慧,更检验成员对多边主义和自由贸易的意愿。


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